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ヒロシのWorld NEWS

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手押し式井戸ポンプがアフリカを救う:地下水を絶やさないために! (BBC-Science & Environment, February 24, 2017)

環境 文化・文学

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 泉、湖や川は、清浄な飲み水を確保するための大事な水資源だ。しかし、アフリカ東部の国 South Sudan, Somalia, Ethiopia, Kenyaは、近年、深刻な干ばつに襲われ、小さな湖や川は地上から消えた。およそ 2億人の命を守るためには、どうしても地下水に頼らざるを得ない。

 地下水 (groundwater) とは次のようなものだ。

"When water falls as rain or snow, much of it either flows into rivers or is used to provide moisture to plants and crops. What is left over trickles down to layers of rock that sit beneath the soil.
"And just like a giant sponge, this groundwater is held in the spaces between the rocks and in the tiny interconnected spaces between individuals grains in a rock like sandstone."
"These bodies of wet rocks are referred to as aquifers. Groundwater does not sit still in the aquifer but is pushed and pulled by gravity and the weight of water above it."
"The movement of the water through the aquifer removes many impurities and it is often cleaner than water on the surface."

[ 雨や雪が地上に降ると、そのほとんどは川に流れたり、植物や穀物に水分として取り込まれる。しかし、一部は土壌に染み込んで、さらにその下の岩の層に流れ落ちる。]
[ そこはまるで巨大なスポンジに似るが、地下水は岩と岩との空間あるいは砂岩を構成する粒子間の微細な空隙に蓄えられる。]
[ この水を含んだ地層は帯水層と呼ばれる。地下水は帯水層にじっと留まることはなく、重力と水圧の作用力を受けて移動する]
[ 地下水は帯水層内を移動する間に不純物が取り除かれるため、地表水よりも清浄であることが多い。]

 アフリカでは、この地下水を汲み出すのに「手押し式ポンプ (vibration hand pumps)」が多く使われている。
 そこで、Oxford 大学の Dr David Clifton, Dr Rob Hope らの研究チームは、手押し式ポンプの柄 (handle) にモービル・センサーと加速度計 (accelerometers) を取り付け、ポンプの利用状況と地下水の水位を監視 (monitoring)する情報システムの開発に取り組んだ。

 2012年、Kenya の 60村の水井戸ポンプに300ヶのセンサーを設置し、試験が開始された。データは「data transmitter (データ伝送装置)」を通して Oxford に送られ、ポンプが故障して、動いていないことが分かると、すぐに修理会社に連絡する体制を作り上げた。

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 このお陰で、これまで修理は1ヶ月以上掛かっていたものが、3日以内に完了することができるようになったという。

 さらに、加速度計からのデータを分析することによって、地下水の水位の変動が予測できるため、「water security (水資源の安全確保)」対策には欠かせない情報になるものと期待されている。

 なお、Dr Clifton らの研究結果は「Environmental Medellin & Software」に発表された。

                                (写真は添付のBBC Newsから引用。)

www.bbc.com