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登山者はグーグル・マップに注意:まちがった危険ルートを表示! (BBC-News, July 15, 2021)

Ben Nevis

 スマホにダウンロードした Google, Munrosのルート・マップは、誰でも、それが最新版で、正確かつ信頼できるものと信じてしまう。

 ところが、このところ、このインターネット・マップが、思いがけない登山事故を多数引き起こして、問題になっている。

 

 Scotland中央の Highlandにそびえる UKの最高峰「Ben Nevis (ベン・ネビス山)[標高1,345m]」 は、登山者・ハイカーに人気の高い山だ。

 けれども、その登山ルートをグーグル・マップで調べると、頂上近くの駐車場でルートは一旦打ち切られ、そこから頂上までの徒歩ルートが破線で示されている。

 

 しかし、この破線ルートは、ベテラン登山者にとっても極めて難しい危険な場所で、険しい岩だらけの、道なき道のルートだ。登山の初心者が、グーグル・マップの表示に従って進み、さらに雨にでもあったなら、死亡事故につながりかねないリスクがある。Google maps

 同様の間違いは、Munros (マロー山)の登山ルート・マップにもあり、スマホの表示通りのルートをたどると、断崖絶壁 (criff)に立ってしまうそうだ。

 

 この状況を受けて、Mountaineering Scotland (スコットランド登山協会)、John Muir Trust (ジョン・ミュア トラスト)は、登山者に対し、登頂ルートの選択に当たっては

 

・cross-check information :ルートマップのクロス・チェック

・consult a local guide:地元の登山ガイド(あるいは協会)に問い合わせ

が必要と呼びかけている。

 

 なお、「安全な登山」のガイド活動を続けているチャリテイ団体「John Muir Trust」は、この件について Googleに問いただしたが、「met with silence (なしのつぶて)」。ただし、BBC Scotlandに対しては「調査中」としているとか。Google maps

おわりに:人間は、なぜか政治家・権力者、大富豪・商人貴族にあこがれ、その意のままに動かされがちだ。自らの利得を脇に置き、他の人のために働く人など、今どき ほとんどいないと言うのに.........。

                   (写真は添付のBBC Newsから引用)

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その記憶力に自信がありますか?:記憶力を高めるための秘訣10 (RTE-News, July 20, 2021)

You might want to write these down...

 フランスの Lyon (リヨン) には、古代ローマの石造りの野外劇場の史跡があったが、自宅の近くの公園の裏手にも、野外劇場を模した小さな舞台があった。辺りは草ぼうぼうで、あえて、そこに足を踏み入れる人もいないと思われるほど荒れていた。

 夕方、閉園まぎわに、その舞台に立って、Shakespeareの一節を復唱した。

 

Friends, Romans, countrymen, lend me your ears;

I came to bury Caesar, not to praise him.

The evil that men do lives after them;

The good is oft interred with their bones;

So let it be with Caesar.

 ……………………………

……………………………

  [ Julius Caesar:Scene 1, Act Ⅲ]

 

[ 友よ、ローマの民よ、国の民よ、あなた方の耳をかして欲しい。

私はシーザーを弔(とむら)うために戻って来た。シーザーを讃えるためではない。

人の為す悪しきことは、死んでも生きながらえ、

良きことは、亡骸(なきがら)とともに葬(ほうむ)り去られるのが、世の常。

ならば、シーザーはあるがままに捨て置け。]

 

 これは、Caesarが Brutusらによって暗殺されたことを知り、ローマに駆けつけたAntoniusが、ローマ市民の前で Caesarを追悼する演説の始めのせりふだ。

 

 苦手な講演・スピーチを克服するために、私が拠り所としたお手本は Shakespeareだった。なんとか、スピーチのコツ、英語のリズムを体で覚えようと、何度も何度も、一人、誰もいない舞台に立って、「 Julius Caesar」の Antoniusを演じた。その声は周りの木立に反響し、練習を重ねるうちに、次第に自信がついた。そして、中学時代、舞台に立って稽古した演劇の記憶がよみがえった。

 

 ところで、RTEは、記憶力を高める秘訣 (tricks)を紹介している。

 

1.Pay attention:何ごとも集中力

 集中とは一つのことだけに注意力の焦点を絞る思考プロセス (Concentration is a deliberate process.)。「本を読む」、「人の話を聴く」ときに、集中力を欠いては、情報が記憶に残らない。

Remember GIF by memecandy - Find & Share on GIPHY

2.Repitation:繰り返し

 知識は、これを実践に移すことによって、完璧になる (Practice makes perfect.)。

 スポーツ、野良仕事にクッキング。どんな運動・作業であっても、それを習熟するためには繰り返しの動作、練習が欠かせない。勉学 (知識を身につけること)も同じ。大切なことは、手のひらにメモを書き込んだり、スマホに「pop-up」画面を張り付けたり、バスルームの鏡に「post-it (付箋)」を貼って覚えよう。

 

3.Mnemonics:記憶術

 鎌倉幕府が滅んだのは 1333年 (一味散々)。中学の歴史の時間で、Y先生が教えてくれた、決して忘れることのない「ニモニックス (Mnemonics)」だ。

 しかし、化学の元素周期律表、世界史に登場するカタカナの人名・地名、年号を記憶するのには、大いに苦労した。これを覚えるための「呪文」は受験参考書で一時ブームにさえなった。けれども、呪文については、自作に勝(まさ)るものはない。GIF by Groundhog Day - Find & Share on GIPHY

4.Word association:関連させて覚えよ

 なかなか覚えられない英・独単語、地名・人名などは、なにかに関連付けて覚えるのがコツ。こうすると、記憶をたどりやすいし (思い出しやすいし)、忘れにくい。

 

5.Visualise it:画像として記憶

 ものの覚え方は人によって皆違うもの。しかし、一般に、数字、日時などを頭に入れるときは、数字をそのまま記憶するよりも、画像で記憶するほうが効果的で確実だ。姪(めい)っ子の誕生日の 10月15日を忘れないようにするためには、カレンダーのその日に赤くマークし、その日に豪華なバースデーケーキを購入すると決めておくと、忘れない。Memorize In My Head GIF by The Girlfriend Experience - Find & Share on GIPHY

6.Tell someone else:他の人に教える

 記憶知識を確かなものにする重要なコツは、誰か他の人に、その知識を説明すること。これによって

・大事なポイントが見直され

・気づかなかったことが明らかになり

・知識を実践に移すための準備体制ができる

 

7.Break it down into bits:小分けして記憶

 長いスペルの英単語や電話番号などは、適切な塊 (chunks)で区切って覚える。とくに、英単語は、その構造・構成に注意する。Lovedaily GIF by AwesomenessTV - Find & Share on GIPHY

8.Meditation:瞑想は記憶力を高める

 どんな世代の人であれ、「meditation and relaxation (瞑想とリラクゼーション)」に時間を割くことは無駄ではない。記憶力が飛躍的に高まるのだ。Auckland大学の Eileen Luder准教授らは、『瞑想が脳内の「grey matter (灰白質)」を増加させる』との研究結果を発表している。

 

9.Sleep on it:知識は一晩寝かせる

 古いことわざ (adage)に、『寝る前に目にした知識を (そのまま一晩寝かせると) 一番良く記憶する』と言うが、これは真実。翌日の試験に備えて夜間に勉強したら、スマホや TVを見ないで、すぐに寝ることだ。Tired English GIF by Boomerang Official - Find & Share on GIPHY

10.Have a healthy lifestyle:健康的な生活スタイル

 これは余りにも分かりきったことのように聞こえるかも知れない (This sounds super-obvious )。しかし、不眠症 (sleep-deprived)で悩んでいるなら、新しいことなど覚えられないし、低血糖症のときは集中力が保てないのだ。

 なお、運動 (exercise)すると精神力が研ぎ澄まされ、神経経路 (neural pathways)が強化されるという。逆に、アルコール類を飲みすぎると、記憶力が急落するので注意。

 

おわりに:ものごとをしっかりと覚えるための秘訣の中で、もっとも大事な秘訣は「集中力」と「繰り返し」にある。しかし、心身ともに疲れていては、集中力が続かないし、情報の記憶も浅くなる。健康・体調管理が大切だ。

     (写真は添付のRTE Newsから引用)

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クリスマス・デナーには自家栽培 野菜を:今が種まきシーズン! (RTE-News, July 15, 2021)

If you want to grow your own vegetables for Christmas dinner, now's the time to start

 ガーデニングは、仕事、研究、スポーツ競技、人生と同じ。常に数ヶ月先を見据えて作業 (tasks)を進める必要がある。今、庭で収穫できているブロッコリー、キュウリ、ナス・トマト、ピーマンなどの野菜は、全てこの春先に植えたものだ。やがて、それらは枯れて、役目を終える。とても12月のクリスマまでもたない。

 

 しかし、なんと言っても、自家栽培野菜の味にかなうものはない。そこで、今年のクリスマスのディナー・テーブルに添える「accompaniments (付け合せ)」野菜の準備を進めよう。

 Dobbies Garden Centresの園芸ディレクター Ms Macus Eylesのお勧めの野菜は、次の 5品目。

 

[1] Potatoes:ポテト

 3, 4月に植えたポテトは、とっくに収穫済みで、今は秋植のシーズン。

 

Top tips:

1.コンテナ、栽培バッグに植え付けする際には、大型サイズの容器を選択する。

2.これに市販のコンポスト (野菜栽培用土壌)を入れ、その上に種イモを、芽を上にして15cm間隔に置いた後、さらにコンポストをかぶせる。水やりは土壌が湿る程度。

3.発芽したら、さらにコンポストか化成肥料を施す。種イモが土の表面から出ていないことを確かめる。

4.土壌が乾ききったら、水やり。

5.花が咲き終わり、葉・枝が茶色に変色して、しおれ始めたら収穫の合図。ポテトを傷つけないように、ゴム手袋をはめて収穫するのが望ましい。Growing seed potatoes for Christmas (Dobbies Garden Centres/PA)

[2] Carrots:ニンジン

 ニンジンは肥沃で水はけの良い土壌を好む。もちろん大型コンテナでも栽培可。タネを蒔いてから 12− 16週間後に収穫できる。

 

Top tips:

1.この時期に市販されているニンジンのタネを買い求め、筋蒔きにする。

 薄く細長い板か定規で、土の上に深さ約 1cmの溝を15cmあけて数本掘りつけ、その溝の底に、5cm置きにタネを数個ずつ蒔く。タネ蒔きが済んだら、溝の両端を指でつまんで土をかぶせる。

2.その後は、土の表面が乾かないように、水やりをする。発芽後、新芽が混み合うようになったら間引きし、5cm間隔に揃える。

3.雑草と害虫に注意。防虫ネットが効果的だ。

4.約8週間 (2ヶ月)で収穫できる。間引きした小さいにニンジンはサラダにすると美味しい。

 

[3] Mini parsnips:ミニ・パースニップ

 ミニ・パースニップは、夏場の暑い時期に良く成長する。

 

Top tips:

1.タネから育てることもできるが、苗を購入すると栽培が簡単。タネ蒔きの要領はニンジンと同じ。A dish of roast parsnips at Christmas (Alamy/PA)

2.パースニップは夏の暑さを好む野菜。ただし、水やりと定期的な有機肥料追肥が欠かせない。
3.ナメクジがつきやすいため、防虫ネットで覆う。

4.タネ蒔きで育てたときは16週間で、苗を植え付けたときは14週間で収穫できる。

 

[4] Kale:ケール

 ケールは栄養豊富な野菜。スムージーによし、サラダによし、カレーの具としても最高だ。

 

Top tips:

1.ケールは寒さにも暑さにも強い野菜。コンテナや栽培バッグでも育てることができる。ただし、防虫ネットが必要。

2.タネは水はけの良い土壌に、深さ約 1cmに蒔く。苗を購入した際は、深めに植えつける。

3.発育を促すため有機肥料 (粒状鶏糞など)を施し、定期的な水やりは欠かせない。葉が成長したら、毎週、これを摘み取って。ケールに花が咲かないようにする。

 

[5] Herbs:ハーブ

 栽培が簡単で、料理用のハーブとして、お勧めは

・sage:セージ

・rosemary:ローズマリー

・thyme:タイム

・oregano:オレガノ

 

Top tips:

1.日当たりの良い場所があって、プランター、植木箱、ポット、鉢など、底に水抜きの孔があるものであれば、栽培できる。

2.ローム(土壌)コンポスト、「potting grit (ポッティング・グリット)[ バーミキュライトでも代用可]を混ぜて使用する。中心に背が高くなる sage, rosemary, oreganoを植え付け、その周りに thymeを植えつける。

3.ときどき追肥と水やりをする。11月になって寒い日が続くようになったら、できるだけ室内に入れた方が良い。クリスマスまでには、たくさんのハーブが育つはずだ。なお、定期的に葉を摘み取ってやると、成長が促される。

 

おわりに:自分で育てた野菜、家族みんなで育てた野菜は、市販のものと味がまったく違う。野菜づくりは成功すると嬉しいし、失敗しても学ぶことが多い。

追記:ちょっと、おしゃれに[petites vacances] 。

     (写真は添付のRTE Newsから引用)

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野良ネコに触発されて:サイクリングの旅に出た若者のはなし! (BBC-News, July 15, 2021)

Jess

 青春の悩みごとなんて、過ぎてしまえば、ほとんどが笑い話だ。しかし、学生時代は、とかく迷い、悩みが多いもの。

 Milton Keynes (ミルトン・キーンズ)生まれの Mr Jean-Louis Button (28歳)は Swansea大学で「Environmental Sciences (環境科学)」を専攻する学生。若もの特有の「isolation (孤独)」と「loneliness (寂しさ)」にさいなまれる毎日だった。

 

 ある朝のことだ。その学生が部屋のドアを開けたたまま眠っていたところ、のどをゴロゴロと鳴らすネコの声で目が覚めた。ネコはうす汚れていて、助けが必要だった。そのとき、学生にとっては、なんでも良いから「companion (なかま)」がたならなく欲しかった。

 

 そこで Mr Buttonは「Cat Protection」に連絡し、野良ネコに埋め込まれたマイクロチップを頼りに、元の飼い主を探してもらったが、見つからず、結局、Mr Buttonが引き取ることにした。期間は、大学の新学期が始まる9月まで。

 

 Mr Buttonは、野良ネコ (Jess)と一緒に、チャリティ団体「Cat Protection]」の募金活動を兼ねて、Britain島の海岸線を巡るサイクリングの旅に出ることにした。Jean-Louis Button

 Wales南部の Swansea (スウォンジー)を出発し、Liverpoolを抜け、3週間かけて約3,500kmを走って、Scotlandにたどり着く。

 これから、Swanseaに戻るという。Jean-Louis Button

 大学に戻ったら、「Student accommodation (学生寮)」に引っ越し、Jessとお別れする予定だ。とても、寮で飼うことはできないし、それに、Jessは18歳とネコにしては高齢だ。「Cat Protection」にお願いし、誰が他の人に面倒を見てもらうことにしたい。Jess

おわりに:「寂しいネコ」と「寂しい若もの」の、楽しい、つかの間の旅だった。なんてすてきな話だろう。

                   (写真は添付のBBC Newsから引用)

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熱中症、日射病:今どきのペットだって、そのリスクが高い! (RTE-News, July 13, 2021)

How to Care for Pets in Warm Weather

 時折、クルマで通る住宅街の道路脇に、南向きに面し、玄関フードを備えた家があった。なぜか、その家の玄関前の犬が気になった。茶色の雑種犬は、ガラス戸と玄関ドアの間の狭い空間の床の上に腹ばいになり、物憂いように、道路を行き交うクルマを眺めているのが常だった。

 外はカンカン照りで暑い。ガラス戸に 3方を囲まれた玄関フードの中は、さぞかし温度が上がって、息苦しいだろうにと案じられた。 

 

 ある日、久々にその道を通りがかり、なにげなしに、あの家の玄関フードに目をやると、そこに寝そべっているはずの犬は、もういなかった。暑くて狭い空間に閉じ込められては、犬とは言え、ずいぶんと苦痛だったに違いない。

 先進国の Irelandなどでは、動物虐待の罪に問われかねないところだ。

 

 暑い夏は、ペットだって、熱中症 (heat stroke)、日射病 (overheating)に罹り、命を落とすことだってある。

 以下は、「The Dublin Society of Pevention of Cruelty to Animals (ダブリン動物虐待防止協会DSPCA)」の Ms Gillian Birdのアドバイス

 

1.Don't leave your furry freind in the car:ペットをクルマに置き去りにしない

 パチンコ店の駐車場に留めたクルマの中に子どもを置き去りにし、死なせた若い女性のニュースを何度か耳にしたことがある。

 ところで、近頃は、ペットをクルマに載せてスーパーに買い物に出かける人が多くなった。たいていのスーパーではペットを伴った入店は禁止。そこで、ペットを車内に置き去りにすることになる。しかし、これは、ペットにとって極めて危険。

 もちろん、ペットをクルマのトランクに入れてドライブするなどもってのほか。Be aware of the signs of heat stroke

2.Don't walk your dog in the middle of the day:暑い最中の散歩は禁物

 ただでさえ暑いのに、素足のペットにとって、アスファルトの歩道は耐え難いはずだ。ペットを散歩に連れ出すのは、早朝か夕方が望ましい。

 

3.Ensure there's plenty of fresh, clean water:たっぷりの水分補給を忘れずに

 人間が暑いと感じるときは、ペットのイヌ・ネコだって脱水症、日射病のリスクが高いのだ。人間が水分補給するついでに、ペットにも十分な水補給を摂らせること。

 

4.Be extra careful at the poolside:プールサイドに気をつけて

 イヌは、どんなイヌでも泳ぎが得意とはいかない。ペットを散歩に連れ出すときは、プールサイドや池に気をつけること。

 

5.Keep toxic chemicals away:イヌに有毒なものを近くに置かない

 屋内に保管される

・sun creams:日焼け止めクリーム

・insect repellets:虫除け

・weed killers:除草剤

はイヌにとって有毒。さらに、成分表に亜鉛 Znの表示があるものは、ペットの近くに置いてはいけない。

 

6.Don't shave your pets:ペットの毛を剃ることは厳禁

 イヌやネコの毛には、遮光 (sun barrier)、日焼け (sunburn)、日射病(overheating)から身を守る大切な役目がある。

 「trimming (トリミング)」は構わないが、絶対に毛を剃ってはいけない。cat

7.Be aware of the signs of heat stroke:熱中症の兆候を見逃さない

 イヌには「sweat glands (汗腺)」がない。このため、暑いときは、もっぱら口を開けて舌から熱を放出する (panting)しかないのだ。イヌの熱中症の危険信号は

・excessive panting:極端にハアハアを繰り返す

・increased heart rate:心拍数が上がる

・dry or pale gums:歯茎が乾燥したり、真っ青になる

・drooling:よだれを垂らす

・weakness or collapse:衰弱あるいはへたり込む

 

 このような症状を大切なペットが見せ始めたら、ペットを涼しい日陰に連れて行き、首筋に冷たい水をスプレーすると効果的だ。

  とくに、鼻がつぶれた「Boxer (ボクサー犬)」は高温に弱い。「patting」が追いつかず、「asphyxiated (窒息)」するリスクが高い。

 

8.Don’t share your barbeque:バーベキューの残り物を与えない

 バーベキューの残り物をエサとしてペットに与えるのは止めたほうが無難。もちろん、ペットにアルコールを飲ませるのもご法度だ。

 

9.Find a spot in the shade:直射日光の当たらない場所で

 イヌ小屋、ケージは、直射日光の当たらない場所を選択。熱帯魚を水槽で飼っている人は、夏場の水温上昇に注意。ときどき水槽に冷たい水を補給するか、部屋のカーテンを閉めるのも有効だ。 

 また、温室を持っている人は、ペットが迷い込んで中に閉じ込められないように、入り口のドアを常に閉めて置いた方が良い。goldfish

10.Be vigilant during storms:嵐に注意

 夏の後半になると、嵐(台風)が頻繁に襲来する。ペットを屋外に出しておくと、ペットは嵐の音で怯えてストレスが溜まるという。

 

おわりに:野生で生きることを放棄し、人間と共に生きることを選んだペットのイヌやネコ。それは子どもと同じ。「ネグレクト」、「ほったらかし」にされたら、生きてゆけないのだ。

                  (写真は添付のRTE Newsから引用)

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熱波に雷、火事、 コロナ:アメリカ 西部の夏は異常続きで散々! (BBC-News, July 12, 2021)

The Beckwourth Complex fire

 「天変地異」。天が狂い、地が荒れる。今年の夏の気象は、世界中で「異常」だ。突然、雹(ひょう)・霰(あられ)が降り出す。そうかと思うと、1ヶ月分に相当する雨が 1日で降っては河川を氾濫させ、土砂崩れを引き起こす。

 

 その一方で、熱波 (heatwave)が地上を襲い、ピカ、ドドドーンと雷が鳴り響いて山火事を起こし、その炎は空を焦がし、山野、街をことごとく焼き払う。

 

 6月末、カナダ・USの上空に居座った熱波は、カナダ西部の町 Lyttonで49.6℃の気温を観測し、その暑さが原因で、数百人もの人命が失われたという。しかし、天の異変は、それでも、とどまることを知らない。

 

 US西部の California、Nevada、Arizona、 Oregon、Idahoなどの州では、乾燥した山林にカミナリ (lighting)が次々に落ちて、猛烈な山火事が発生している。

 余りにも大気が乾燥しているため、上空から空中消火用の水を撒いても、地上に届く前に水が蒸発し、思うような効果が挙がっていない。

 なお、Arizonaでは、その空中消火に当たっていた飛行機が墜落し、消防士 2名が死亡した。

 

 有名な Californiaの「Death Valley (死の谷)」では、7月 9日 (金)、気温54.4℃に達し、1913年に記録した56.7℃に迫る暑さとなった。山火事が相次いで、送電網がズタズタになり、電力供給に支障を来した。このため、住民は当局から電力消費を控えるように要請されているとか。

 Idahoでも7月初めに、「wildfire emergency (山火事非常事態)」宣言が出され、山火事の鎮火に躍起になっている。

 

 さて、一般住民の熱波対策だ。水分を十分に補給し、できるだけエアコンの効いた室内で過ごすこと。 the Oregon Convention Center in Portland

おわりに:水害、土砂崩れが起こると、全て「しかたがなかった」の一言で片付けようとする。関係者は、そろそろ、本気になって防災に取り組むべきだ。

   (写真は添付のBBC Newsから引用)

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子どもがコロナに感染して死亡するリスク:100万人に2人 (BBC-News, July 10, 2021)

young boy wearing a face mask

 イギリスUKでは Covid-19ワクチン摂取が進んでいるとは言え、このところ、インドで最初に見つかった「デルタ変異株 (Delta variant)」(インド型コロナウイルス)が猛威を振るい、一日数万人規模の感染者が続出している。

 UKで感染が急速に拡大してから 2021年7月10日現在までの統計データによると、PCR検査で陽性と判定された後、28日以内で亡くなった人は128,301人。

Covid in children graphic

 ところが、University College London, Universities of York, Bristol, and Liverpoolが共同で Covid-19感染データを分析した結果、18歳以下の子どもは、コロナに感染しても死亡するリスクが極めて小さく、100万人に2人の死亡リスクだった。

 

 しかも、Covid-19に感染して死亡した子どもの多くは、次のような「基礎疾患(underlining health conditions)」を抱えていた。

 

・multiple chronic illness (複数の慢性疾患)

・neuro-disabilities (神経障害)

 

 現在のところ、18歳以下の子どもは、コロナワクチン接種の対象から外されている。しかし、子どもが Covid-19に感染し、ごくまれな炎症性疾患の「小児多発性炎症性症候群PIMS-TS (Padediatric Inflammatory Multisystem Syndrome)」を発症したケースが 690件確認されている。

 

 子どもが Covid−19に感染しても重症化あるいは死亡するリスクは、ごく小さいとは言え、肥満や、心臓疾患、神経疾患に罹患している子どもには注意が必要とのこと。

 

おわりに:この記事で不明な点は 2つ。その一つは、子どもが Covid-19に感染しても、統計上、死亡するリスクは確かに小さい。しかし、なぜか、入院治療後の後遺症について触れていない。また、なぜ、子どもの死亡リスクが小さいのか、その原因についても記述されていない。確かなことは、子どもと言えども、コロナウイルスに対する警戒は決して怠ってはならないということだ。

  (写真は添付のBBC Newsから引用)

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