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「冬咲きの花」は魅力でいっぱい:きっと、幸せにしてくれるはず! (RTE-News, Oct 24, 2020)

These beautiful florals will brighten up the colder months, says Katie Wright.

 初雪が庭に薄っすらと積もり、カエデの枝にわずかに残っていた枯れ葉が、その上に散ると、梅や桜の木々に、秋明菊、フジバカマも一斉に冬の眠りに入る。そして、この間まで、色々な草花で、あんなに賑わっていた庭も、すっかり殺風景な景色に変わる。

 

 けれども、チャペック、ヘッセがその著書で述べているように、この時期、園芸家の頭には、もう、春に植え付ける草花・野菜の種や球根でいっぱいだ。

 

 さて、春がやってくるまでの、この数ヶ月間、庭・花壇では無理だが、鉢植え、プランターで花を楽しむことができる。RTEがここに紹介するのは「冬咲き」の代表的な園芸種5種。

 

1.Winter flowering pansies

 冬咲きパンジー (winter flowering pansies)は、色鮮やかで耐寒性に優れている。初心者には理想的な園芸種だ。今ごろ、鉢やプランターに植えると、春までずっと花を楽しむことができる。

 

2.Cryclamen

 シクラメンはクリスマスの時期に花屋さんの店頭に一斉に並ぶ園芸種。赤・白、ピンクと色も豊富だ。玄関先に置くと心がなごむ。

 

3.Crocuses

 11月末までにプランターに種(たね)をまくと、2月には花をつけ、ずっと楽しむことができる。土の中から細い葉とつぼみを突き出したかと思うと、太陽の光を受けて、みごとな花を咲かせる。また、庭のクロッカスは、雪解けを待ちかねたかのように、いの一番に、大地に芽を出す。それは、春の到来の証(あかし)。

 

4.White clematis

 クレマチスは、つる性のキンポウゲ科の園芸種。冬咲き種のクレマチスは「cirrhosa (シルホサ)」と呼ばれる。11月から 2月にかけて咲く。そのクリーム色の花弁には、栗色 (maroon)のまだら模様が入る。物置 (shed)の壁、つる棚などに這わせると、目隠しにもなる。

 

5.Christmas rose

 クリスマス・ローズは、別名「helleborus niger (ヘルボルス・ニゲル)」。運がよければ、クリスマス・シーズンに、真っ白な花を楽しむことができる。また、1月に咲くクリスマスローズの変種もある。

 

 なお、園芸や草花、鉢花に興味のある方には、次の本の一読を勧める。

・カレル・チャペック、小松太郎訳:園芸家12カ月、中央公論社、1975

ヘルマン・ヘッセ、岡田朝雄訳:庭仕事の愉しみ、草思社。1996 

・甘糟幸子:花と草木の歳時記、CCCメディアハウス、2017

 

おわりに:植物 (plants)ほど正直 (honest)で誠実 (sincere)な生命体(organisms)を私は知らない。冬咲き園芸種は、温度管理と水やりに注意さえすれば、その努力に必ず応えてくれる。とくにカトレアの花は美しくもあり、優しく、そして妖しい。

                       (写真は添付のRTE Newsから引用)

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「Gleann na nGrealt (気狂いの谷)」で農業に転身:これが大成功! (RTE-News, Oct 24, 2020)

Everything changed for the couple when they spotted a farm nestled in a majestic glen known as Gleann na nGealt - the 'valley of the mad'

 Ireland南西部「Tralee (トラリー)」の町はずれに、緑豊か (verdant)で「雄大な峡谷 (a majestic glen)」が広がる。そこは「Gleann na nGrealt」すなわち「The  Valley of the Mad (気狂(ちが)いの)谷」と呼ばれる地だ。

 

 その谷には、こんな伝説が伝わる。『気の狂った人がその谷を下りて、村の井戸水を飲むと、精神が癒やされ、正気に戻ったという。』

 

 時が移り変わるとともに、その谷一帯には肉牛が放牧された。しかし、やがて、その牧畜農家も土地を手放すことになった。今から 13年前のことだ。

 

 さて、その町「Tralee」に O'Connor夫妻が住んでいた。Mrs Claire O'Connorは programmerとして、Mr Thomas O'Connorはパブの主人として働いていた。しかし、「気狂いの谷」の農地が売りに出されると聞くと、その「堅実な仕事 (solid jobs)」からあっさりと身を引いて、広大な農地を購入し、まったく経験したことのない農業を始めた。

 

 農地の広さは 25acres (約10ha)、すなわち国際サッカー場の約10倍の面積だ。とんでもない広さの土地と空間を手に入れたのだ。

 この土地の全てに野菜を植え付けるのは、とても無理。そこで、土地の 15acres (約6ha)に Ireland固有種の樹木を植林し、4acres (約1.6ha)は果樹園に、残る 6acres (約2.4ha)を、 野菜畑とビニールハウス(polytunnels) 栽培に当てることにしたという。主に、

 

・lettuce:レタス

・cucumber:キュウリ

・turnips:カブ

・kale:ケール

 

を植え付け、他に、

 

・ducks:アヒル

・geese:ガチョウ

・hens:ニワトリ

 

を飼育する。こうして「mixed farming (混合農業)」に取り組んだ。

 

 その一方で、Traleeに直営販売店Manna Oarganic Store」を設け、Thomasが農場で栽培した新鮮な野菜を、そこで販売した。店を取り仕切るのは Claireだ。

 O'Connor夫妻の農産物は引っ張りだこになった。売上げは上々とか。

 

おわりに:めでたし、めでたし。13年前に、パブ経営に見切りを付けていなければ、今頃は、コロナ感染拡大防止に向けた夜間営業規制の影響をまともに受けて、苦境に追い込まれていたに違いない。

       (写真は添付のRTE Newsから引用)

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主婦が考えた洗濯機クリーニング法:これでドラムはピッカピカ! (RTE-News, Nov. 23, 2020)

How clean is your washing machine?

 これは、オーストラリア在住の、ある主婦が考えついたアイデアだと言う。またたく間にネット上に広がり、話題となった。

 毎日使用する洗濯機。その中はきれいに見えても結構汚れているものだ。汚れが隠れているだけ。

 

 そこで、洗濯機 (washing machines)のクリーニングを始めよう。「Mums Who Clean」と呼ばれている方法だ。

 

 用意するのは、「dishwasher tablet (食器洗い機用洗剤タブレット)」一個のみ。これを、お湯を張った洗濯機に入れてスイッチをオンにするか、ドラム式の場合は「hot cycle」のボタンを押すだけ。後は、洗濯機に任せる。数分後には、洗濯機内のあらゆる隙間にこびり付いていた汚れが洗い出されて、お湯は真っ黒になる。

 その後、これを排水すれば、洗濯機の中またはドラムはピッカピカに変身する。

 

 もちろん、この方法を応用して、オーブン・ドアや玄関ドアの取っ手、あるいは食器のしつこい汚れをクリーニングすると、効果抜群だ。

おわりに:洗濯機の中は、毎日の室内クリーニングで見落としがちな箇所だ。とくに、油断すると脱水機は黒カビでいっぱいになる。定期的にクリーニングすることが肝心。洗濯物も清潔な仕上がりになる。

            (写真は添付のRTE Newsから引用)

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今年の満月は残すところ:「Beaver Moon」、「Cold Moon」だけ (RTE-News, Oct. 30, 2020)

Tracking the moon is an ancient form of time-keeping.

 人類が共同社会を形成するようになると、季節の変化に応じて、狩猟民族、農耕民族の別にかかわらず、一緒に作業、労働する必要性が生まれた。

 このため、古代エジプト王朝や、古代インカ帝国などは、「太陽の運行」を正確に見極めて、種まきや穀物の収穫の時期を定めた。

 

 けれども、季節の変化を知る手がかりは、月にも明瞭に現われる。「月の出」の位置、「月の運行の高さ」の他に、月の「waning and waxing (満ち欠け)」は、誰にでも簡単に見分けられた。

 月を観察して、収穫どき、家畜繁殖のタイミング、狩猟時期を定め、集落の住民が協力して労働に勤(いそ)しんだのだ。

 

このため、季節の区切りとなる「full moon (満月)」には、その時期にふさわしい名称が与えられている。以下は、2020年の満月。

 

・January 10: Wolf Moon

 

・February 9: Snow Moon

 

・March 9: Worm Moon

・April 7: Pink Moon

 

・May 7: Flower Moon

 

・June 5: Strawberry Moon

・July 5: Thunder Moon

 

・August 4: Sturgeon Moon 

 

・September 2: Full Moon & Harvest Moon

・October 1: Full Moon & Harvest Moon

 

・November 30: Beaver Moon

 

・December 30: Cold Moon

 さて、11月最終日の今夜は満月だ。この頃、ビーバーが川でダムをつくり始めるとされる。また、この時期に「frost (霜)」がおり始めるため、「Beaver Moon」は「Frost Moon」とも呼ばれる。

 

 また、2020年最後の満月は「冬のまっさかり」に現われる「Cold Moon」。古代の祭り「Yule」に因(ちな)んで「Moon before Yule」とも、「Long Night Moon」とも呼ばれる。

 

おわりに:満月が妖しげな光で辺りを照らすと、見慣れた風景にも、異様な気配が漂よう。オオカミならずとも、思わず、「月に吠える」衝動に駆られる。どうやら、「オオカミの血」が流れているようだ。

          (写真は添付のRTE Newsから引用)

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他人に煽られた使い捨て生活から:エコな自分の生活スタイルを! (RTE-News, Nov. 1, 2020)

Being greener has never been easier. Claire Spreadbury reveals how to help protect the planet by using less plastic and recycling more.

 一口で「エネルギー・資源の節約」と言っても、「silver bullet (とって置きの完璧な解決策)」など、あるはずがない。余りにも贅沢に慣れ、セレブでもないのにセレブ気取りで、さらに欲望に駆られ、「必要でないもの」、「必要以上のもの」まで買ってしまう。

 

 2019年に YouGovが行なったアンケート調査によると、およそ 2人に 1人が「ものをもっと大切にし、リサイクルを考えるべき」だと回答している。

 ところが、悪魔のような声がささやく。「新型のクルマを、新型のTV・スマホを、ニューファッションのバッグ・衣服を........」と。

 

 そろそろ、他人の、商人の、財界・政治家の声に惑わされず、自分流の生活スタイルに、自然に優しいエコな生き方に切り替えても良い頃だ。

 

 RTEは「eco lifestyle」の取り組みとして、11項目を挙げる。

 

1.Keep food fresh without using cling-film

 ラップ・フィルムは安価で便利だ。しかし、冷蔵庫で野菜や食べ残しを保管する際には、なにもこれにこだわる必要はない。ダイコンは新聞紙や布切れに包んで保管できるし、「beeswax wraps (蜜蝋ラップ)」の方がずっと環境に優しい。

2.Only use recyclable wrapping paper

 包装紙 (wrapping paper)には、「brown paper (ハトロン紙)」がお勧め。アルミ箔を貼った「foil-based wrapping papper」はリサイクル不可。

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3.Put your recycling in the right bin

 公共のゴミ箱には「燃えるもの」、「燃えないもの」、「プラスチック・ボトル」と分別して捨てるのが常識であり、マナーでもある。ところが多くの人が、これをきちんと守っていない。

 また、UKの多国籍パッケージ企業「DS Smith」によると、今年のクリスマス商戦では、商店街の買い物が制限されているため、消費者のオンライン購入が90%を超えそうだ。パッケージはもちろんリサイクル可能。でも、そのパッケージの 1/4はゴミ箱に捨てられると推定されている。

 ぜひ、リサイクルにご協力を。

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4.Bin the bubble wrap

 緩衝材「プチプチ」が入った封筒は、リサイクルが難しい。できるだけ、普通の紙封筒を使うのが望ましい。

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5.Use a good old hankie

  ティッシュ、ペーパー・タオル、キッチン・ロールは、衛生上の問題から、再利用は不可。昔ながらのハンカチ利用がエコ。

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6.Treat yourself to a reusable coffee cup

 Irelandに限っても、使い捨てコーヒーカップの使用量は、年間 2億個。マイカップを使うと、どれだけ資源・エネルギーの節約になることか。

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7.Don't forget to recdycle your pizza boxes

  ビザ・ボックスは、少々汚れていても、きちんと食べ残しなどを取り除いてやれば、「recycle bin (リサイクル箱)」の底に敷いて使える。

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8.Think about the cards you buy

  グリーティング・カードにラメやプラスチックの飾りがついていると、リサイクルができない。カードはリサイクルできるものを選択しよう。

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9.Shop with recyclability in mind

 食品のパッケージに「black plastic」が使われているものは、リサイクル不可。これはゴミ選別機で処理できないためだ。現在、耐燃性「C-PET」トレーに切り替わりつつある。「black plastic」でパッケージされた食品は買わなければ、エコに向かうはずだ。

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10.Use more eco-friendly ways to stay warm

 寒いとき、ガンガン暖房機で灯油あるいは電気エネルギーを消費するよりも、「あったまり方」を工夫してみよう。少々厚着したり、「super-efficent electric blanket」をベッド、ソファ、膝の上に活用するのもエネルギーの節約につながる。

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11.Ditch fast fashion

 ファション産業は、石油産業に次ぐ、環境汚染源だ。世界の工場排水の約20%を河川・海洋に排出している。

 「fast fashion (ファスト・ファッション)とは

・Cheap, masss-produced clothing designed to cater to the latest trends.

[安価で、最新の流行のデザインを取り入れた(つくり出した)大量生産衣料品」

 

 この業界の、環境に与えるマイナスの影響は絶大だ。

 

 そのセレブを採用したコマーシャルに、まんまと乗せられて、必要でもないものまで買ってしまう。

 「安いもの」と「使い捨て」は違う。「revamping (繕[つくろ])」ことだってできるはずだし、不要になったら、友達と交換することも、リサイクルセンターに持ち込むこんで、他の人に利用してもらうこともできる。

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おわりに:道路交通法の改正により、「煽(あお)り運転」は罰則の対象になった。政治家、TV・マスコミ、そして経済界は、「環境保護、資源・エネルギーの節約」には賛同する。しかし、その一方で、消費者の消費を「煽る」ことをやめない。その煽(あお)りには、罰則を伴う新たな法令が 必要なのだろうか。

   (写真、動画は添付のRTE Newsから引用)

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「アーレス・アン・ウフタラーン」:そこは野生生物の楽園だった! (RTE-News, Nov. 17, 2020)

A red admiral butterfly is among the more than 800 different species of plant, animal and fungus recorded

 東京のど真ん中に、静かに佇(たたず)む皇居。その総面積は230ha (2.30km2)。しかし、Irelandの大統領官邸「Áras an Uachtaráin (アーレス・アン・ウフタラーン)」も、その広さと自然の豊かさでは皇居に引けを取らない。敷地面積は52.6ha (130エーカー)ではあるが、それは「Phoenix Park (フェニックス・パーク)」(面積712ha)の一部を占めるに過ぎないのだ。

 この度、Trinity Collegeの Jane Stout教授らの研究チームが「Áras an Uachtaráin」敷地内の野生生物の実態調査を実施した。すると、そこには、「 badgers (アナグマ)や「Irish bat species (アイリッシュ・バット)」を含む

 

・植物種  :約300種

・キノコ類 :約200種

・鳥類   :50種以上

無脊椎動物:約250種

 

 の動植物が生息していた。

 また、食べて美味しい「キノコ (fungi)」は 16種、その他にも食用になりそうなキノコについては 39種も発見され、さらに、開花ハーブ(flowering herbs)は、なんと176種と、大統領官邸の庭は、野生生物の「biodiversity (多様性)」に溢れていた。

 

 なお、この調査は、現大統領 Michael D Higgins (マイケル・ヒギンズ)」の肝入りで実施されたという。

おわりに:「Áras an Uachtaráin (アーレス・アン・ウフタラーン)」とはアイルランド語で、その意味は「House of the President」。見学は可能のようだ。また、UKのバッキンガム宮殿も、期間限定ながら、その一部を見学できる。見学の際には、ぜひ注意して見て欲しいのは、敷地内のたくさんの植物群だ。

                  (写真は添付のRTE Newsから引用)

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過去の失敗に学ぶ善行か、それとも学ばない愚行?:沼地に植林! (BBC-News, Nov. 18, 2020)

Conifer planted on peatland

 自然を愛し、自然保護活動を進める「カンブリア野生生物トラスト(Cumbria Wildlife Trust)」の Mr Stephen Trotterは、役人の余りの愚行に「びっくり仰天 (astounded)」した。

 

 UK北西部 Cumbriaの「Lake District (湖水地方)」は、のどかな風景が広がる景勝地だ。そこには「peatland (ピートの湿地帯)」が点在し、その「peat bogs (泥沼)」は、温室効果ガス CO2の封じ込めに重要な役割を果たしている。

 

 ところがある日、Berrier (ベリアー)の湿地帯に足を踏み入れると、「心が張り裂ける (heartbreaking)」ほどの、とんでもない光景が目に飛び込んできた。100エーカー (約40.5ha)に渡って、「ploughing (鋤起こし)」がかけられた上、「drainage ditches (排水溝)」が掘られ、数十本の「conifers (針葉樹)」の苗木が植林されていたのだ。

 

 これでは泥沼地の「water table (地下水面)」が下がって、直ぐにバクテリアや菌類 (fungus)が繁殖し、ピートに閉じ込められていたCO2も大気中に湧出してしまう、と Mr Trotterは嘆く。

 地球温暖化対策、環境保護に取り組むべき時代に、こんなことをするなんて、やることがまったく逆 (counter)。

Stephen Trotter

 この批判に対して、植林の許可を与えた「The Forestry Commission (森林委員会)」は、「我々は、土質調査を行なって、その地が「ピート湿地帯」でないと判断した」と一歩も譲らない。

 しかし、本当に、その植林が、「lessons had been learned.(過去の失敗から学んだ)」事業なのかは、定かでない。

 

おわりに:事業の必然性を説明できず、事業計画を秘密にし、事業の失敗に責任をとらない。それを行政という。

                      (写真は添付のBBC Newsから引用)

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