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ヒロシのWorld NEWS

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美しい女神「オーロラ」:太陽系惑星に現われる (BBC-News, November 10, 2015)

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 「オーロラ (aurora)」とは、「ローマ神話 (Roman mythology)」では、「あけぼの (dawn)」の女神の名前。したがって、ラテン語「aurora」も「曙 (あけぼの)」の意味だ。
 オーロラは、「北極光 (Northern Lights)」とも、「aurora borealis 」とも呼ばれる。

 昔から、ノルウェーフィンランドなどの北欧でよく見られたが、それよりも南に当たるスコットランドなどで観察されることは、珍しかった。そのためか、オーロラが夜の空に現われることは、不吉なことが起こる前兆とされ、人々に恐れられた。

 オーロラは、太陽から放射される膨大なエネルギーのプラズマ (荷電粒子) が、地球の磁場と相互作用して、加速され、大気中の粒子と衝突して発光する現象だ。

 この度、アメリカ航空宇宙局 (NASA) が、「木星 (Jupiter)」と「土星(Saturn)」のオーロラの映像を公開した。いずれの惑星も、地球とは、「大気組成 (atmospheres」も「磁極 (poles)」も異なるため、色も形も独特なオーロラの姿を見せている。

 それが、木星土星に住むという、超自然の女神「aurora」の姿。観る人が観たら、美しい女性に見えるのだろうか。

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A close up of Saturn's northern aurora using information from the Cassini spacecraft.

http://ichef.bbci.co.uk/news/520/cpsprodpb/1705D/production/_86610349_86610348.jpg

 A close up of Jupiter's northern aurora. 

http://ichef-1.bbci.co.uk/news/520/cpsprodpb/F99D/production/_86610936_planetnasa.png

Magnetic pull on both of Jupiter's poles causing these aurorae.

http://ichef-1.bbci.co.uk/news/520/cpsprodpb/147BD/production/_86610938_86610937.jpg

Gases at Saturn's poles are pulled by the sun's energy causing the planet's polar aurora.  

                (写真は添付のBBC Newsから引用)

www.bbc.co.uk