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タイム・マシンは作れるの?:Einsteinの相対性理論では可能! (BBC-Science & Environment, July 11, 2018)

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 「タイム・マシン (The Time Machine, 1895)」はUKのSF作家 H.G. Wells [1866-1946]の代表作の1つ。主人公がタイム・マシンに乗って未来に降り立つと、そこは AC80,701年の地球で、平和に見えても、おぞましい世界が隠されていた。
 人類の未来は、こんなものかも知れないと、読者をゾッとさせる Wellsの名作だ。

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 さて、現実的な話に移る。
 では、実際にタイム・マシンは作れるのか、あるいは、そもそも理論的に過去や未来に行けるのか。この質問に対する答えは「可能性あり」。

 「Albert Einstein [1879-1955] (アインシュタイン)」の相対性理論によると、この宇宙は、3次元空間に時間 (time)が密接に結びついた「4次元時空 (four dimensions of space-time)」であり、過去、現在、未来は全て「実在 (reality)」し、宇宙は絶対的かつ不変的なブロックとして捉えることができる。
 この宇宙のブロックモデルに従うと、通常の時間の概念は、人間が「reality (現実)」を正当化するために作り出した「illusion (錯覚)」ということになる。
 

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 それでは、現在から過去、未来にワープ (warp)するには、どうすればよいか。Einsteinは、時空 (space-time)には「wormhole (ワームホール)」が存在し、時空の1点から別の点につながるトンネル空間になっていると考えた。ただし、それは宇宙のどこにでも見つかるわけではなく、ときに果てしない宇宙のかなたに存在する可能性もある。
 また、運良く、wormholeを抜けても、どの時空の点にたどり着くかは、保障なし。

 さらにやっかいなことに、wormholeは不安定で、すぐに消えてしまう可能性もある。したがって、タイム・マシンを作って時空の旅に出かける際には、まず、人工的に「wormhole (ワームホール)」をつくり出し、そのトンネルを通って別な時空ポイントにワープする。その間、トンネルがつぶれないように膨大なエネルギーを与え続ける必要がある。
 このとき、未来人が利用すると考えられるエネルギーは、宇宙の「dark energy (ダーク・エネルギー」だ。

 宇宙の膨張は、重力だけでは説明できない。宇宙には「negative energy (負のエネルギー)」の「dark energy」が溢れていて、それが「anti-gravity (反重力)」を生みだし、急激な膨張を続ける原動力となっていると考えられている。
 
 いつか、未来人が、その dark energyを自由に使いこなせるようになったとき、タイム・マシンも完成に近づくはずだ。

 なお、USの Connecticut大学 Ron Mallett教授は、レーザー光線のループ空間に強力なエネルギーを与えて、その空間にゆがみを発生させ、時間のゆがみをつくり出す装置を完成させた。Mallett教授の夢は、タイムマシンをつくって過去に行き、亡くなった父親に再会することだそうだ。
 ただし、現在の装置では、せいぜい Einsteinの時空理論を証明するだけに留まることだろう。

 また、過去、現在、未来がすでに現実として時空に存在するとすれば、たとえ、Mallett教授が過去に行けたとしても、その「過去の現実」を書き換えることはできない。したがって、父親を救うことはできないことになる。

 しかし、いずれにせよ、人類が時空旅行に成功するまでには、気のとおくなるような科学の発展と、Einsteinのような天才が何人も出現する必要がありそうだ。

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                   (写真は添付のBBC Newsから引用)

www.bbc.com