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ヒロシのWorld NEWS

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ダイヤモンド:それはいつ、どこで生成されたか! (BBC-Earth, March 2, 2017)

地球 文化・文学

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 ダイヤモンド。この宝石には誰もが魅了される。その透き通った清らかさ、光が飛び散る輝き、キズを寄せつけない完璧な守り。まさに宝石の中の王と言われるゆえんだ。
 
 「diamond」の語源はギリシャ語「adamas」。つまり「何ものにも屈しない(untameable, invincible)」の語が、硬い鉱物の名前として定着した。

 BBCのリポーターMr Nigel Hawtin は、ダイヤモンドが地球上に現われた秘密を、分かりやすい図面で解説している。

1.ダイヤモンドはどのようにして生成されたか?
 ダイヤモンドが生成されるためには、高温、高圧の条件が必要だ。地球でこの条件を満たす場所と言えば、地下140 - 190kmの深度の、地殻 (crust) とマントル (mantle) の境界付近となる。

2.ダイヤモンドはいつ頃生成されたか?
 その構造ゆえに、年代を測定することはできない。しかし、ほとんどは10 - 30億年前に生成されたと考えられている。

3.ダイヤモンドは地球内部から地表に押し上げられた?
 火山活動に伴なって地球の深部から噴出するか、あるいは海洋プレートの沈み込み作用を受けて、深部から押し上げられたと考えられている。

4.小惑星が地球に衝突して、生成されたダイヤモンドも
 火星 (Mars) と木星 (Jupiter) との間に、太陽の周りを周回する小惑星帯 (Asteroid belt)がある。そこから、地球の引力圏に迷い込んだ小惑星が、そのまま地球に衝突すると、瞬時に高温、高圧の条件が成立し、ダイヤモンドが生成される。

5.他の太陽系惑星でもダイヤモンドがあるの?
 高温、高圧の条件が満たされる惑星。それは天王星 (Uranus)、海王星 (Neptune) のようなガス惑星 (gas giants) の中心部。さらに、木星 (Jupiter)、土星 (Saturn) ではダイヤモンドの雨が降っている可能性がある。
  また、太陽系から 40光年の宇宙の彼方に、太陽に似た恒星「かに座 55 番星 A (55 Cancri A)、別名「コペルニクス (Copernicus)」がある。その惑星「かに座 55 番 e (55 Cancri e)」では高温、高圧、炭素の存在とダイヤモンド生成条件がそろう。このため、この惑星全体がダイヤモンドの固まりであると考えられている。

6.ダイヤモンドの組成は?
 ダイヤモンドはグラファイトバックミンスターフラーレン (Buckminsterfulerene) と同じ純粋な炭素 (carbon) でできている。ただし、ダイヤモンドの場合は、炭素原子同士が安定した格子配列で結合する。このため不純物が少なく、天然で最も硬い物質となった。

7.どれくらい硬いの?
 鉱物の堅さはモース高度で表示される。より硬い鉱物は、柔らかい鉱物にひっかきキズをつけるが、ダイヤモンドにキズをつける鉱物は存在しない。したがってダイヤモンドのモース高度は最高位の 10だ。

8.カラーのついたダイヤモンドはあるの?
 ダイヤモンドが生成する過程で、地中の微量な異種鉱物が混入すると、「structure deflect (格子欠陥)」、「lattice deformation (格子変形)」が起こり、黄、青、ピンクと種々のカラーのついたダイヤとなる。

http://ichef.bbci.co.uk/images/ic/raw/p04vgggb.png

 
                                 (写真は添付のBBC Newsから引用。)

www.bbc.com