ヒロシのWorld NEWS

世界のニュースを日本語でお届け!

文化・文学

冬道に融けて消える3億円:北アイルランドの岩塩 (BBC-News, December 26, 2016)

北アイルランド北東沿岸の County Antrim (アントリウム州) に Carrickfergus (カーリッックファーガス) という人口 3万人弱の小さな町がある。約 2億 2千万年前の「三畳起 (Triassic period)」、この町の地下で海水が岩盤に閉じ込められた。その後、数百万…

ムーミンの「ニョロニョロ」が道路に出現?:それとも雪男オラーフ (BBC-News, December 14, 2016)

お地蔵さんに毛糸の帽子をかぶせるようになったのは、いつ頃からのことか。たったこれだけのことで、その近所に住む人たちの優しい気持ち伝わってくる。 イギリスにも、編み物を銅像や標識にかぶせて、大人の遊び心を楽しむ、ちょっとした、いたずら「yarn-b…

ウーバー社の「くるま相撲」:突っ張って、勇み足 (BBC-Technology, December 17, 2016)

車のハンドルを握らなくとも、目的地に連れて行ってくれる。つい一昔前までは、夢のような話だった。しかし、まもなく電気自動車会社「Tesla (テスラ)」から、「AutoPilot」と呼ばれる完全自動運転機能を備えた車が、販売される予定だ。 ところが、あの配送…

英語ペラペラ君:ちょっと、その英語変よ! (BBC-Capital, December 16, 2016)

「まじー」、「うっそうー」。ほとんど、この2語の掛け合いで、話がこと足りるのは、学生のコンパが盛り上がったころ。互いに気心が知れている仲間同士では、くだけた言い回し (jargon & slang) の方が親しみを感じる。 家族あるいは身内の間の会話も同じだ…

食品期限表示:悪びれもなく、かってに延期して製造・販売 (BBC-News, December 13, 2016)

これは、なんということか。食品がその販売期限をかってに延長され、製造・販売されていた。もちろん、食品 (food products) には、賞味期限 (best-before-end dates) とは別に、販売期限 (sell-by dates) が設定されている。 問題が発覚したのは、スコット…

再生可能エネルギーに欠かせない:極低温エネルギー貯蔵システム (BBC-Science & Environment, December 10, 2016)

電力会社が風力発電、太陽光発電などの「再生可能エネルギー (renewable energy)」を嫌う最大の理由は、そのエネルギーの「断続性 (intermittent)」にある。風が吹かないとき、あるいは雨天のときに必要なエネルギーを確保できないと主張する。 これまでは、…

ゼロは西欧で嫌われものだった!:なぜ? (BBC-Future, December 6, 2016)

Zero (ゼロ) の語源をたどると、Sanskrit (サンスクリット語) の「sunya」または「syunya」( empty の意)に行き着く。インドには、古くから「何もない (nothing being something)」という考え方があったという。 仏教の教えで「nyrvana (涅槃)」とは、全ての…

醸成120年のウェールズ・ウイスキー2本:210万円で落札 (BBC-News, December 5, 2016)

Wales (ウェールズ) の北西部 Gwynedd (グウィネズ) の小さな村 Frongoch (フロンゴッホ) で、ウイスキー「The Welsh Whisky」の蒸溜 (distillation) が始まったのは1889年。その後、20世紀初頭まで操業は続く。しかし、 "The distillery became a World War…

授業中に眠くてたまらない:「うたた寝」ポッドが欲しい! (BBC-News, December 3, 2016)

スコットランドの Edinburgh大学は、創立1583年から続く学問の歴史があり、これまで 21 名のノーベル賞受賞者を輩出している名門大学だ。 ところが、「 2017 Complete University Guide」によると、「Student Satisfaction for the university (大学に対する…

ブルーサファイアが輝く黄金の指輪:草原で760年間も眠る (BBC-News, November 29, 2016)

イングランド中部の州「Derbyshire (ダービーシャー)」。その小さな町 Belper (ベルパー) の草原で、またも大発見があった。金属探知器 (metal detector) が地面の下から探し当てたのは、重さ約4gの、黄金の指輪。それも、ブルーサファイアで飾られ、全体的…

駐車場事故 多発:駐車スペースが狭い? いや車が大き過ぎる! (BBC-News, November 21, 2016)

駐車した車に戻ってみると、車のドアにひっかき傷が ・・・。ようやく手にした新車だった。これほど愕然とすることはない。ほとんど同じ気持ちが、次のように語られる。"There is nothing more frustrating than coming back to your car and finding it has be…

まっ青な青ワインに:ソムリエもまっ青! (BBC-Travel, November 19, 2016)

スペインの Bask Country (バスク州) には、のどかなぶどう園 (vineyards) が広がる。 ここで、若者たちがワイン会社「Gik」を立ち上げ、これまで誰も見たこともないワイン「Gik Blue」の販売を開始した。グラスに注いだその色は、まっ青な「electric blue」…

こうすれば、極上のコーヒーが飲める:数学モデルが教える秘密 (BBC-Science & Environment, November 15, 2016)

コーヒー豆は1,800以上の化学成分を含み、その淹れ方によって、コーヒーの味も随分と変わるもの。世界では、毎日、推定20億カップ以上のコーヒーが飲まれている。 コーヒー好きのあなたも、味にはちょっとうるさい「コーヒー通」。でも、せっかくのコーヒー…

隠してもむだ!:スマホの手あかで、あなたの全てがわかる (BBC-Health, November 15, 2016)

[ 手が触れると、どんなものにでも、体のごく微量な分子、化学物質、細菌が付着してしまう。] [ どんなに、完璧に手を洗っても、毎日使うものには、分子の移送が避けられない。] "We leave traces of molecules, chemicals and bacteria on everything we to…

満月に願いごとを!:68年に一度の超大型スパームーン (BBC-News, November 10, 2016)

冷えびえとした晩秋の夜空に、月が煌々と輝くと、辺りの木立は魔力を帯びた光に包まれる。 古来より日本人は、その崇高で神々しい (divine)「お月様」を神と崇め、心静かに手を合わせては、家族の健康と幸せを祈ってきた。 11月14日 (月) は、68年に一度の特…

コーヒー・タイム:大通りのテラス・テーブルは、いかが? (BBC-News, October 31, 2016)

パリのカフェは、テラス・テーブルがお洒落。カフェで一杯のコーヒーを味わう人々のざわめきの様子が、街の風景に溶け込んで、フランスの自由を引き立てる。 さて、スコットランドの南部にあって、イングランドと隣り合う州「Scottish Borders」。 この州でも…

ほうれん草で地雷探知:バイオニック・プランツ最前線 (BBC-Science & Environment, October 31, 2016)

ただのほうれん草 (spinach) が地雷探知機 (landmine detectors) に変わる。 アメリカ MIT (マサチューセッツ工科大学) の Michael Strano 教授らの研究グループが、「Nature Materials」に発表した研究が注目を浴びている。 その仕組み (set-up) はこうだ。…

魔女と魔法と人類の狂気:中世スコットランドの記録がオンラインに (BBC-News, October 28, 2016)

思い通りに行かないことや、都合の悪いこと、不幸、病気は、悪魔のしわざと信じられた時代があった。そんな社会の中にあって、心の拠り所とする宗教と日常の生活に「不安」が芽生え、権力者の野望がそれに油を注ぐと、人は狂気の炎に包まれる。 1563年、「ス…

それ!ケルトの祭りハロウィーンだ:かがり火焚いて、悪霊払え! (BBC-News, October 27, 2016)

子ども達が魔女の格好をして、「Trick or treat.(いたずらか、いいものー)」と叫んで近所の家々を回り、お菓子をねだるハロウィーーン (Halloween)。Hallow は「聖人」の意で、Halloween は「All Hallows' Eve (諸聖人の祝日の前夜祭)」とも呼ばれる。 10 月…

あの、校庭のブナの木:いつまでも、そこにいて! (BBC-News, October 26, 2016)

木は何も言わない。時々、風に吹かれては、その葉を揺らし、秋の淡い日の光を静かに浴びて、そこにジッと立っているだけ。 しかし、確かに、木は、周りに集 (つど) う子ども達や小鳥と一緒に時を過ごし、人の心をしっかりと感じ取っているようにも思える。 …

石器時代の焼き肉:ハタネズミ・バーベキューは珍味 (BBC-Science & Environment, October 19, 2016)

焼き肉の匂いは食欲をそそる。それは、5,000年前の人類とて、同じだったようだ。 スコットランドの北の海に広がる「Orkney (オークニー諸島)」。ここは、新石器時代(Neolithic) の集落跡が今でも残っている貴重な島々。その住居跡 (human dwellings) から、…

食糧を生み出す「農」:これほど変革(change)の時代はあったか (BBC-Science & Environment, October 18, 2016)

朝、新鮮な野菜・果物とコーヒーにチーズもいいが、この時節、新米の炊きたてご飯も格別。これら全て口に入るものは、農 (farming) に携わる人々が汗を流して作った一品だ。 しかし、農産物 (crops) つくりに精を出す仕事は、地味な別世界のこととして、子ど…

なくした指輪:湖の底から見つけた!  (BBC-News, October 17, 2016)

永久に見つからないと思っていたものが、見つかったときのうれしさは、言葉で表わせない。 イングランドには、なくしたものを探してくれる奇特な人たちがいるという。それが「The Somerset Artifact Seekers (サマセット貴金属探査)」。 この夏の8月のことだ…

14,500年前の壮大な芸術:スペインの洞窟で15mの壁画 (BBC-News, October 14, 2016)

芸術 (art) は、人類の崇高な創作活動に違いない。では、いったい、それはいつから始まったのか。1つの手がかりを与えてくれる壁画が、今年5月、イベリア半島北西の海岸に面した町「Lekeitio (レケイティオ)」の Armintxe cav e(アーミントゼ洞窟) で発見さ…

サムスン新型スマホ「Galaxy Note 7」:機内持ち込み全面禁止 (BBC-Business, October 14, 2016)

アメリカ合衆国運輸省 (The US Department of Transportation) は、10月15日 (土) 6:00以降の飛行機の利用者に対し、Samsungの「Galaxy Note 7」を、機内持ち込みはもちろんのこと、預け入れ荷物 (luggage) の中に入れることも禁止すると発表した。 運輸省長…

しっぽが生えた少年:その長さ20cm (BBC-Newsbeat, October 7, 2016)

人類の祖先の「しっぽ(tails)」は、進化 (evolution) の過程で短くなり、ついに「尾てい骨 (coccyx)」として残るに至った。 ところが、インド中西部の Maharashtra (マハラシュトラ州) の都市 Nagpur (ナーグプル) に住む少年に思わぬことが起こった。 ちょ…

天空の金(gold)に夢を探して:神はラ・リンコナダを救えるか? (BBC-Travel, October 5, 2016)

かって、高い塔や、標高の高い山は、神に近い場所と信じられ、崇められた。 しかし、ペルー南端のアンデス山中にあって標高5,100mの小さな町「La Rinconada(ラ・リンコナダ)」。ここは、まるで神から見放されたような様相を示す。水道 (running water) はおろ…

売れ残りは覚悟の上:チェーン店の棚に焼きたてパンがどっさり (BBC-Business, September 30, 2016)

野菜、果物、魚、お菓子に弁当。スーパーに並ぶほとんどの食料品には賞味期限(expiry date) がある。パンも例外ではない。ときに半額シールの張られたパンが卸売りケースで積み上げられているのを見かける。手に取ると賞味期限は「本日」。とても、数時間で…

馬が話せる?:きちんと意志を伝えた! (BBC-Science & Environment, September 24, 2016)

「horse (馬)」の語源はゲルマン語「hros」にあり、その語義は「走る動物」。「hros」の中の「r」が右隣りの「o」を飛び越えて、英語の「hors」になり、やがて現代の「horse」と書かれるようになった。名前の由来からして、走り回る動物だ。 馬は猿 (apes) …

テレポーテーション(瞬間移動):SF「スタートレック」に近づく (BBC-Science & Environment, September 20, 2016)

「teleportation (瞬間移動)」とは、空間を越えて、瞬時にどこにでも人間や物体を移動させる技術。その原理は「量子の絡み合い (quantum entanglement)」の現象にある。同時に発生した一対の量子 (光子、電子、亜原子粒子など) は、この宇宙において互いに絡…

秘伝、口伝、虎ノ巻:これで英語力が必ず上がる! (BBC-Science & Environment, September 10, 2016)

この記事 (articles) を毎日、欠かさず読んでくれているあなた。知らず知らずのうちに、随分と英語力が上達しているはず。今日は、その力をさらに飛躍的に延ばす秘訣についての話。 イギリス人は母国語の英語を話せても、Welsh (ウェールズ語) になると、誰…

シニア層とヤング層:どっちのドライバーが危険? Older drivers no more dangerous, accidental data study says

車の運転事故に関しては、若者層 (17-21歳) と高齢者のシニア層 (70歳) との間に大きな違いがある。 シニアのドライバーが事故を起こすのは、右折 (right turns) と追越し (overtaking) のとき。これに対して、若者はスピードの出し過ぎで、ハンドル操作を誤…

「女性は控えめ、だから手取りも少ない」:これは偏見! (BBC-Business, September 6, 2016)

女性は、男性のように、「給料を上げてくれ」と、強く (pushy)、頻繁に (often) 主張しないから、手取りも少ない。これが社会の一般的な定説 (theory)。 さらに、女性は控えめで (reticent)、上司の機嫌を損ねたり、女性らしさ (perceived female stereotype…

スマホよ、スマホ!:バッテリが爆発するのはなぜ? (BBC-Technology, September 2, 2016)

Samsungは、相次ぐバッテリの爆発事故を受けて、「the new Galaxy Note 7」の販売を中止するという異例 (extraordinary) の行動に出た。 "The firm said it had identified a battery issue but did not elaborate."[ 会社側はバッテリに不具合が合ったこと…

Arm doors!(ドアをアームモードに!):スチュワーデスの隠語帳 (BBC-Autos, August 16, 2016)

言葉の意味は時代とともに変わる。現在、「jargon」とは業界用語または隠語を指すが、14世紀のイギリス人にとっては、「わけのわからない言葉」を意味した。 さて、隠語の代表格は、医師・歯科医が診察室で発する、秘密めいた単語。数十年前、日本の大学の医…

女郎グモの糸でスーパーレンズ:光学顕微鏡の限界を越える (BBC-Newst, August 22, 2016)

光には波の性質がある。このため顕微鏡で識別できる最小の長さ(回折限界)が存在し、「顕微鏡の分解能 (microscpe's resolution)」は 200 nm。したがって、それ以下の微細な細菌やウイルスを光学顕微鏡で見ることはできない。電子顕微鏡に譲る世界だ。しかし…

5,300年前の人類は何を着ていたか:アイスマンのDNA分析 (BBC-Science & Environment, August 18, 2016)

「エッツィ・アイスマン (Oetzi the Iceman)」は、1991年、アルプス山脈イタリア側のエッツィ峡谷氷河で発見された。毛皮の上着に、毛皮の帽子をかぶり、手には銅の刃先の付いた斧を持っていた。その肩には「フリントの矢じり (flint arrowhead)」が刺さって…

あまりのギャップに打ちのめされて!:おとこの子の悩み (BBC-News, August 8, 2016)

思い違いに、勘違い。漢字やスペル (spelling) のミスにとどまらず、あだ名を本名と間違えたり、壇上で、平然と「役不足」を連発しては、人の信用を失うというものだ。 勘違いに、拍車を掛けるのが劣等感や優越感。「自分はダメな人間」と思いつめると、うつ…

酒だ、酒だ、ヨーホッホー:「星の王子さま」で酒盛りだ! (BBC-News, August 5, 2016)

戦後、日本の社会がようやく一息ついた頃、どんな小さな田舎の町にも、子どもがあふれていた。男たちは現金収入を得るため、朝早くから家を出て、日雇い労働の仕事に向かった。そして、日が暮れると、その日のわずかな手間賃を手にした男たちは、酒屋の店先…

巨人の国のベンチ?:子どもの頃にタイム・スリップ (BBC-Magazine, August 5, 2016)

ベンチがあると楽しい。ベンチに座って景色を眺める。吹き抜ける風の音や、小鳥の声に耳を傾ける。あるいは友達と一緒に座って、おしゃべりを楽しむ。どれもが、人生の余裕の一時だ。 Mr Chris Bangle はアメリカ生まれ。ドイツ BMW 社で自動車のデザイン・…

古代ローマ帝国が見逃したゴールド:スコットランドの地下に眠る (BBC-News, August 3, 2016)

佐渡の金山が日本で注目されるようになったのは、戦国、江戸時代。しかし、少なくとも鎌倉時代以前の古くから、その存在は知られていた。説話集「宇治拾遺物語」には、第54話として「佐渡の国から金(こがね)ある事」が、さらりと記述されている。 さて、佐渡…

レジ袋の有料化:地球を救えるか? (BBC-Science & Environment, July 30, 2016)

スーパーに出かけて、こまごまとした食料品を買うと、レジ袋 (plastic bags) を付けてくれる。これは確かに便利だ。 しかし、問題はそのレジ袋の消費量。日本国内の年間消費量は 300億枚に上る。それだけのレジ袋を製造するために必要な石油の確保もさること…

古代ローマの埋蔵金:誰が、何のために埋めたか? (BBC-News, July 25, 2016)

「埋蔵金 (hoard)」と聞くと、なにやら胸が騒ぐ。俗人の業と、あきらめるしかない。 さて、その昔、1700年以上も前のことだ。イングランドが Britannica (ブリタニカ)と呼ばれていた時代、その北部のYorkshire (ヨークシャー州) は、ローマ帝国の支配下に置か…

ベーコンでドロボウを撃退:お婆ちゃんは86歳、負けないわよ! (BBC-News, July 19, 2016)

その事件 (incident) は、イングランド北西部 Great Manchester (グレート・マンチェスター州) の Trafford (トラフォード) に位置する、人口 5 万人強の小さな町「Altrincham(オルトリンシャン) 」で起きた。今週の月曜日、7 月 18日のことだ。 町に住む 86 …

ようこそ!:ロアルド・ダールの世界へ (BBC-News, July 16, 2016)

Dahl の名作「The Twits (ろくでなしの二人)」。これは、アメリカ版「八っつぁんとその上 (かみ) さん」の落語のような話。 不潔で、ぼんくら、ろくでなしの Mr Twit (ツウィツ) とその上さんの Mrs Twit が繰り広げる、飛び抜けに意地悪な、いたずら合戦」…

「おしっこ」で走る車を!:MFC(微生物燃料電池)の開発 (BBC-Autos, July 12, 2016)

"Urinating in the field. It's an adolescent act of vandalism."[ 立ち小便。それは若いころの、向こう見ずな蛮行の、なせるわざ。] しかし、この「おしっこ (pee)」。実は次世代のエネルギー資源になるかもしれない。 イギリスの「The West of England 大…

遺伝子組み換えで:スーパー能力ネズミ! (BBC-Science & Environment, July 8, 2016)

「遺伝子組み換え (genetic modification)」はアメリカで大豆の大量生産に利用され、今や、安価な納豆の大半は遺伝子組み換えの大豆を原材料にしている。 さて、アメリカはこの技術をネズミにも適用し、科学雑誌「Cell Reports」にその成果を発表した。City …

クマ(熊)にパンチで反撃:カナダ人ボクサーの裏技 (BBC-News, July 6, 2016)

クマも相手が悪かった。 カナダの Ontario (オンタリオ州) に住む元ボクサーの Rich Nelson 氏 (61歳) が、犬を連れて森の中を散歩していた。と、突然、小グマが shrub (藪) の中から顔を出したかと思うと、すぐに母グマが巨体 (145kg) を現わし、Nelson 氏…

「郵便!」と言って襲われるなんて:許しがたいわ! (BBC-News, July 4, 2016)

イギリスでは、郵便配達員 (mail delivers) が大きなカバンをその肩に掛け、一軒一軒のご家庭に、歩いて手紙を配達してくれる。郵便の届け先は、2,900 万箇所を超えるそうだ。 ところが、犬を飼っているご家庭には、他人に注意を払わなかったり (reckless)、…

ものぐさヒツジ:ひつう(悲痛)なヒツジ(sheepish sheep) (BBC-News, July 1, 2016)

さても、「lost sheep (迷える小ヒツジ)」とは小生のことか。ヒツジ (羊) は色々な場面に登場する。「羊の皮をかぶった狼 (a wolf in the sheep's clothing)」とは、日本語の「猫かぶり」、「hypocrite (偽善者)」のこと。「black sheep」はやっかい者で、「…