ヒロシのWorld NEWS

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地球

ベルギー人は明るいのがお好き!:宇宙人には目立ち過ぎ? (BBC-News, May 12, 2017)

ベルギー人は暗い夜が嫌い。だから、夜になると、国中の道路がまばゆいばかりの照明に照らされる。その数 220万個。 添付一枚目の写真は、フランスの宇宙飛行士「Thomas Pesquet (トーマス・ペスケ)」が「国際宇宙ステーション (The International Space Sta…

深海底に眠る宝の山:太陽光パネル素材のテルル (BBC-Science & Environment, April 11, 2017)

海には深さ10,000mを越える海溝 (trenches) もあれば、海底から高さ 3,000m級の山もある。 「カナリア諸島 (Canary Islands)」はアフリカ大陸北西沿岸に近い大西洋上に浮かぶ7つの島。その一帯の海底を海洋調査船「James Cook」で調べていた「英国国立海洋セ…

イギリスのEU離脱Brexit:地質学的には15万年前に完了! (BBC-Science & Environment, April 4, 2017)

イギリスは 3月 30日、EUからの離脱手続きを正式に開始した。EU諸国を相手に、その離脱交渉は難航するものと見込まれている。 ところが、科学雑誌「Nature Communications」にイギリスの May 首相も、思わずため息をつくような事実が発表された。「Imperial …

酸化グラフィン膜で海水を淡水化:将来の水不足に備えて! (BBC-Science & Environment, April 3, 2017)

地球上には約14億km3の水がある。しかし、飲み水に利用できるのは、わずか 0.01%。国連の調査によると、2025年には世界の人口の 14% (12億人) が飲み水の不足 (water scarcity) に直面すると予想される。 人類はどうしても海水に水源を求めなければならない。と…

100年後の未来社会を予測する!:カギは5つ (BBC-Future, March 30, 2017)

「来年のことを言えば、鬼が笑う」とは、江戸庶民の間に広まったことわざ。これは、軽々に将来のことを決めつけないようにとの戒めでもある。 しかし、出まかせの、当てずっぽうとは違い、合理的な計算法とデータに基づく「予測 (forecasting)」は科学 (scie…

べーリンジア:氷河時代、人類が偶然に見つけた理想郷 (BBC-Earth, March 30, 2017)

これは、人類の壮大なドラマだ。 地球の「最後の氷河期 (the last Ice Age)」は、数万年間続いて、今から約 1 万年前に終わったとされる。その頃は Siberia (シベリア) はもちろんのこと、南北アメリカ大陸は分厚い氷床 (ice sheet) に覆われていた。ただし…

「16億年前」の海苔(のり):地球上に最初に現われた植物 (BBC-Science & Environment, March 14, 2017)

太陽系の惑星の一つとして、地球が誕生したのは46億年前。そして、42億 8千万年前、地球上に「単細胞の微生物 (single-celled microscopic life)」が現われた。それは、21億年前に、DNA を膜で包んだ核 (nucleus) が内在する真核生物(eukaryotes)に進化し、さ…

エトナ噴火20170316:命からがら脱出、死ぬかと思った! (BBC-Business, March 17, 2017)

これは、BBC記者Ms Rebecca Morelleが偶然に遭遇し、その目で見てまとめた「エトナ噴火 (Etna explosion)」の命がけの報告だ。参考にすべき点は多い。 先週の 3月 16日木曜日。その日、BBCチームはイタリア南部シチリア島にそびえるエトナ山 (標高3,329m )に…

アボリジー先祖の歴史:DNA解析で見えた50,000年前 (BBC-News, March 9, 2017)

アボリジー (Aborigine) の語源はラテン語「ab origine」、すなわち「from the beginning (当初から)」の意で、「イギリスの入植者 (colonists)」の反意語として、1500年頃から差別に使用された言葉だ。日本語では「原住民」となる。 今でこそ、「inhabitant…

孤独のマンモス:絶滅した本当の理由が、今明かされる! (BBC-Science & Environment, March 3, 2017)

今から数万年前、マンモス (wooly mammoths) は北米 (North America) やシベリア(Siberia) に数多く生息していた。それが、約一万年前頃から人間の狩猟の的となって追い回され、さらに環境変化が重なって、約 4,000年前に絶滅したとされる。 しかし、マンモ…

ダイヤモンド:それはいつ、どこで生成されたか! (BBC-Earth, March 2, 2017)

ダイヤモンド。この宝石には誰もが魅了される。その透き通った清らかさ、光が飛び散る輝き、キズを寄せつけない完璧な守り。まさに宝石の中の王と言われるゆえんだ。 「diamond」の語源はギリシャ語「adamas」。つまり「何ものにも屈しない(untameable, invi…

地球の歴史はまちがっていた?:生命の出現は42億8千万年前だ (BBC-Science & Environment, March 1, 2017)

これまでの「地球と生命の歴史」を一挙にくつがえす大発見があった。 太陽系で地球が形成されたのは 46億年前。定説では、その約1億年後に天体が地球に衝突して月ができた。やがて36億年前になると、海底の「hydrothermal vents (熱水噴出口)」に生息する微…

食べものを粗末にすると、どうなるか:地球の裏で泣く人が! (BBC-News, February 20, 2017)

政情の不安定な南スーダンでは食糧不足が蔓延し、多くの子どもが栄養失調に陥っている。しかし、この事実とは全く裏腹の、何とも皮肉な研究報告が「Agricultural Systems」に掲載された。 "It says the world consumes about 10% more food than it needs, w…

ジーランディア大陸:南半球に不思議な大陸があった! (BBC-News, February 17, 2017)

地球上に大陸が幾つあるかだって?中学校の社会科の時間で習ったような気がする。6つ、いや 7つかな。その正解は、日本とヨーロッパでは違う。日本では、Europe からEur をとって Asia に組み合わせた「Eurasia continent (ユーラシア大陸)」の名前が好まれ…

君は見たか!:あれが「オーストラリアの炎」だ (BBC-News, January 23, 2017)

宝石「opal (オパール)」の語源はラテン語の「opalus」。しかし、そのラテン語も古代インドのサンスクリット語の「upala (gem stone の意)」に遡 (さかのぼ) る。 このことから分かるように、オパールはその昔、インドからヨーロッパにもたらされた。 なお、…

イギリス南極基地の棚氷に亀裂: ハレー基地は一時閉鎖に! (BBC-Science & Environment, January 16, 2017)

南極の異変は続く。棚氷 (ice shelf) に次々と亀裂が入り、裂け目が広がっている。 イギリスの南極基地「Halley base (ハレー基地)」は「Brunt Ice Shelf (ブラント棚氷)」の上に設営されている。その基地から数十kmほど内陸に入った地点で、昨年の10月31日…

植物が都市に順応:コンクリートジャングルで独自の進化 (BBC-News, January 7, 2017)

アスファルト舗装を突き破って、次から次に芽を出すスギナ。小さなコンクリートの隙間にビッシリと根を張って生き抜くタンポポにヒメオドリコソウ。その生命力は並外れている。それもそのはず、植物は進化していた。 1995年にノーベル化学賞を受賞したドイツ…

南極の棚氷ラーセンCの崩壊で:海面上昇10cm避けられず (BBC-Science & Environment, January 6, 2017)

地震発生後に、突然、海岸を襲う津波は恐ろしい。しかし、ジワジワと海辺、砂浜に迫って、これを飲み込む「海面上昇 (rise in sea level)」も、最近の異常気象と相まって、深刻な被害をもたらす危険度の高い災害ファクターだ。 その最大の原因は、北極、南極…

海の荒くれの波:そのエネルギーは人類が使い切れないほど (BBC-Science & Environment, December 24, 2016)

ドドドッドー。ドドドッドー。これでもか、これでもかと浜辺に打ちつける大波。冬の青黒い海は、飛沫(しぶき)をあげて相当に怒っている。小舟などひっくり返さんばかりの勢いだ。 なんとか、あのエネルギーを使えないものか。イギリスで、その研究が進められ…

地球を守る磁気バリア:地下3,000kmの鉄のジェット流が生み出す (BBC-Science & Environment, December 19, 2016)

地球は、半径約 6,400km のほぼ球体で、大まかに 4 つの層から成り立つ。表面は平均 35kmの地殻 (crust) で覆われ、その下には「マントル (mantle)」[厚さ2,900km]、「外殻 (outer core)」[厚さ 2,300km] と続き、最後に「内核 (inner core)」[半径 1,200km] …

満月に願いごとを!:68年に一度の超大型スパームーン (BBC-News, November 10, 2016)

冷えびえとした晩秋の夜空に、月が煌々と輝くと、辺りの木立は魔力を帯びた光に包まれる。 古来より日本人は、その崇高で神々しい (divine)「お月様」を神と崇め、心静かに手を合わせては、家族の健康と幸せを祈ってきた。 11月14日 (月) は、68年に一度の特…

越えてはならない一線を越えた:地球の気候はもっと狂い出す? (BBC-Science & Environment, October 24, 2016)

勉学、スポーツに限らず、何事をするに付け、人には努力して越えなければならない「benchmark (水準)」がある。しかし、これとは逆に、極力自制し、越えてはならない「threshold (閾,しきい)」もある。 温室効果ガス CO2 の排出量についても、越えてはならな…

カンガルーの背丈:オーストラリア大陸が20年間で動いた距離 (BBC-Tecnology, July 29, 2016)

薬指 (third finger) とは、また粋(いき)な呼び名だ。その由来は、薬を水に溶かすのに、この指を使ったからだという。指の長さは 7 cm。今、オーストラリア大陸は、毎年、薬指の長さ分だけ、南極から離れている。大陸がマントルに浮かび、移動しているためだ…

何ものにも屈せず、清く美しき光の塊:その名はダイヤ! (BBC-News, June 29, 2016)

空間、時間を超越した宇宙 (cosmos) が、どうして、このように美しいものを造り上げたのか、凡人には知る由もない。 純粋この上なく、氷のように透明。しかも、極めて強固で、何ものにも屈しない。まるでこの世のものとも思えない、その美しい石を、古代ギリ…

恐竜よ!:お前も悪夢でうなされていたのか? (BBC-Science & Environment, April 29, 2016)

夜になって人が眠りに就くと、体温が徐々に下がりだし、「深い眠り (deep sleep)」と「浅い眠り」を何度も繰り返す。ただし、睡眠時間の約 80%が深い眠りと言われている。浅い眠りのときは、脳が活動しているため、まぶたの下で眼球が激しく動いている (Rap…

火山大爆発:マヤ文明吹き飛ばす (BBC-Science & Environment, April 20, 2016)

幾つもの巨大なピラミッド神殿を築き、精密な暦(こよみ)を作り、人の顔を主体とする絵文字まで持っていたマヤ文明 (Mayan Civilisation)。これが、なぜ崩壊したのか。 確かに、この時代、不作 (poor harvests) が続いて食糧不足に陥ったことや、「疫病の蔓延…

小惑星が地球に大衝突:それでも生き延びた6,500万年前 (BBC-News, April 14, 2016)

6,500 万年前のある日、突如として空に現われた「小惑星 (asteroid)」は、落下を続け、地球に大衝突した。場所はメキシコ南東部の「ユカタン半島 (Peninsula de Yucatan)」沖。 衝突跡には、直径約 160 km のチクシュルーブ・クレーター (Chicxulub crater) …

今後84年間で海面上昇1.31m:南極の氷が溶け出した! (BBC-Science & Environment, March 30, 2016)

「The Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC (気候変動に関する政府間パネル)」は、地球温暖化について学術的に検討する国際的な機関だ。その IPCC が 2013年に発表した報告書によると、地球温暖化の影響で、84 年後の「2100 年には、海水面が98…

イギリス最高峰「ベン・ネビス山」:67年間で1m隆起? (BBC-Science & Environment, March 18, 2016)

地球全体が寒冷化した時代、北アメリカ、ユーラシア、ヨーロッパの各大陸は厚さ数千メートルの氷床 (ice sheet) に覆われた。それが、約 1 万年前、地球の気温が上がり始めると、氷は溶け、氷河は北に後退した。その結果、氷床の重力でマントルに沈み込んで…

肉食が人の顔を変えた:進化の秘密 (BBC-Science & Environment, March 9, 2016)

人類の顔の進化のなぞが明かされた。 チンパンジー (chimpanzees) に似た原人の顔が、現代人 (Homo sapience) の顔に変化したのは、人類の祖先が、石器を駆使して、肉をたくさん食べるようになったからだ。 このような新説の進化論が、Harvard 大学の Daniel…

見たこともない金の鉱床:スコットランドにゴールド・ラッシュか (BBC-News, February 12, 2016)

スコットランド」の西海岸「North Ayrshier (ノース・エアシャー)」に「Firth of Clyde (クライド湾)」が広がり、その沖に「The Isle of Great Cumbrae (グレート・カンブラ島)」が浮かぶように佇む。名前は「Great」と立派だが、島の長さはおよそ 4 miles、…

地球温暖化で:航空チケット値上げ? (BBC-Science & Environment, February 10, 2016)

「ジェット気流 (jet stream)」とは、南北両半球の高緯度で、対流圏上層部に発生する強い偏西風を指す。飛行機が、このジェット気流に乗ると燃料代を節約できる。しかし、そのジェット気流に異変が起きているという。地球温暖化の影響でジェット気流の速度が…

火山噴火の予知:Oxford大学が新たな噴火兆候を発見 (BBC-Science & Environment, February 2, 2016)

地球を含めた宇宙の営みにとって、人間の一生の時間など、ごくごく、ほんの一瞬に過ぎない。その一瞬の間に、自然界では色々な生命体が生まれ、朽ちていく。「火山の噴火 (volcanic eruptions)」も、そんな自然現象 (events) の一つだ。 火山の地下深くで眠…

それでも、地球は丸い!:珍説、陰謀説・・・の中で  (BBC-Earth, January 26, 2016)

アメリカ映画「Capricorn One(カプリコン・1)」が上映されたのは、1977年。その映画では、国家プロジェクトの火星探査の活動が、実は、地球の砂漠上のセットを使って捏造された芝居だった。また、ひと頃、アポロ11号の月面着陸も「ウソ (fake)」だとのうわさ…

世界最大のサファイア(時価¥208億):その生成のなぞ (BBC-Earth, January 5, 2016)

スリランカは、インド洋を飾るように浮かぶ、しずく型ペンダントのような国だ。その中央高地の南西部に位置する「Ratnapura mines (ラトナプラ鉱山)」で、世界最大のサファイアが産出された。宝石として仕上げられた段階で、重さは 1404.49 carats (約280g)…

イギリスの異常な暖冬:天気は荒れ、花は狂い咲く (BBC-News, January 5, 2016)

昨年 12 月のイギリスの平均気温は、記録を取り始めた 1910 年以来最も高く、例年の「平均気温 (the long-term average) より 4℃ も上回った。 「イギリス気象庁 (The UK Met Office)」は、スコットランドから、北アイルランド、イングランド北部に至る広範…

南オーストラリアのオーロラ:夏の夜の光の饗宴 (BBC-News, December 21, 2015)

「Aurora Boreales」とは北極光のこと。「Northern Lights」とも言う。もちろん地球の南極側でもオーロラは観測され、このとき、「Southern Lights」あるいは「Aurora Australis」と呼ばれる。 オーロは、宇宙線 (cosmic rays) すなわち太陽風 (solar wind) …

ネコ科肉食獣「サーベルタイガー」:初期人類が食った? (BBC-Science & Environment, December 2, 2015)

ドイツの Hanover から東に約100km走ったところに「Schöningen(シェーニンゲン)」がある。この地は、「褐炭の露天採掘 (opencast lignite mine)」跡から、初期人類ヒト属の1種「ホモ・ハイデルベルゲンシス (Homo Heiderbergensis)」が発見されたことで有名…

気温が上昇し、異常気象が強まる地球:救えるかCOP21 (BBC-Science & Environment, November 25, 2015)

世界気象機関 (The World Meteorological Organisation, WMO)が発表した最新の気象データは衝撃的だ。 ・2015年1月~10月末までの「世界の平均気温 (the global average surface temperature)」は、50年前 (1961-1990) の平均気温に比べて、0.73℃上昇。 ・今…

地球の地下水:地面の下にはどれだけの水があるの? (BBC-Science & Environment, November 17, 2015)

真夏の暑い盛りに、飲む1杯の井戸水は、本当に美味しい。その地下水は、もちろん、地下に隠れて見えない。では一体、地球にどれだけの地下水があるのだろうか。 カナダ Victoria大学の Dr Tom Gleesonらの研究チームが、地表から 2km 以内の地殻に包蔵される…

異常気象:やがて深刻な食糧不足に (BBC-Science & Environment, August 14, 2015)

人は、常に何らかのリスク(risk)にさらされている。現在世界中の人に共通した、病気以外の重大なリスクあるいは脅威(threat)は、「テロ(terror)」、「エネルギー危機(energy crisis)」、そして「食糧危機(scarcity)」の3件か。互いに関連がないように見える…

奇妙奇天烈「ハルキゲニア」:古代怪物現わる (BBC-Science & Environment, June 25, 2015)

時代は、今から5億年前のカンブリア紀(Cambrian Period)のこと、地球太古の海で大異変が起こった。「カンブリア生命大爆発(Cambrian Life Explosion)」だ。このとき、現代のほとんどの動物の祖先(門)が、爆発的に誕生した。 表題の「ハルキゲニア(Hallucig…

£10,000(¥1,900,000)の大粒砂金:ワンロックヘッド近傍で発見 (BBC-News, June 5, 2015)

砂金採りのマニアは多い。金鉱山の古文書や古地図を頼りに、目当ての川を探し出し、ひたすら、「ねこ(祢古)」と呼ばれる道具で、川底の泥をすくう。その「ねこ」の底で、石がいつかぴかぴか光ることを夢見て。これが、「ねこ流し」。パンニング(panning)と…

「間違っていた」地球温暖化休止論:米研究論文指摘 (BBC-Science & Environment, June 4, 2015)

データ(data)は、情報を秘する数字。いったん、これが紙の上に記録されるか、コンピュータに入力されると、その後、動かしがたい事実(情報)として固定される。 しかし、科学に携わる研究者は誰でも知っているように、いつ(when)、誰が(who),どのようにして…

豪州プレシャス・オパールに目がくらむ (BBC-News,May 8, 2015)

オパールは美しい。それに、ありがたいことにダイヤ、サファイアに比べて、値段が手ごろだ。しかし、一口にオパールと言っても、実は、色も種類も多様。表題のプレシャス・オパールとは、虹色にキラキラと輝くオパールのこと。 ちょうど今から100年前、一人…